5

Āzijas pūķis Honkonga

(For English version please scroll down the page)

Neskaitāmi krāšņi izgaismoti debesskrāpji iezīmē Honkongas seju naktī. Tie katrs, mirdzot, un pulsējot, sacenšas uzmanībā, lai no pretējā krasta apbrīnotāju sejām izvilinātu vēl skaļākas pārsteigumu nopūtas. Honkonga ir īsts pūķis, kam patīk dižoties skatītāju priekšā un nemitīgi spļaut savu enerģijas liesmu tieši virsū, ieraujot gaismu, satiksmes, ēku virpulī. Tie, kas izmanto šo liesmu, atgriežas urbānas enerģijas uzlādēti.

Skats uz otru krastu

Ierašānās Honkongā pēc tumsas iestāšanās ir īpaši iespaidīga. Pēc desmit stundu ilgā lidojuma, pilsētas pilnās ielas, Chinatown neiskaitāmās izkārtnes ar hieroglifiem, ēdiena smarža uz ikkatra ielas stūra, mūzika, vienvārdsakot viss, ko angliski dēvē par hustle & bustle, ir tieši tas, kas nepieciešams, lai iepazītu Honkongas raksturu un aizmirstu par nogurumu. Lidostas ātrvilciens līdz stilīgajai W viesnīcai Koulūnas (Kowloon) rajonā atved nieka 20 minūtēs. Turklāt tas burtiskā nozīmē iebrauc viesnīcā – metro stacija atrodas zem ēkas un kamēr aizstaigājat līdz ieejas durvīm, varat norauties uz iepirkšanos, jo jāiziet cauri luksuspreču iepirkšanās centram. Honkongā metro pieturas vispār attīstījuši cilvēki ar izteiktu biznesa domāšanu – gandrīz visas atrodas zem lieliem tirdzniecības centriem un ir savienotas ar lielajām luksusa viesnīcām un vilcienos nemitīgi var sastapt cilvēkus ar lielākiem vai mazākiem iepirkumu maisiņiem. Jo iepirkšanās vietējiem vienlaicīgi ir absolūts guilty pleasure, reliģija un mīļākais brīvā laika pavadīšanas veids, ko neviens arī nenoliedz.

Ja kādam pajautāsiet, ko vislabāk iesākt pirmajā vakarā, atbilde būs viena – noteikti jādodas uz krastmalas promenādi, lai papriecātos par iespaidīgo Honkongas biznesa centra panorāmu pretējā krastā. Taksometri šeit ir ērts un nedārgs pārvietošanās veids, turklāt vienmēr var pasmaidīt par šoferu dekoratoru spējām – ķīniešu tautības pārstāvjiem patīk noklāt mašīnas paneli ar dažādām simboliskām lietiņām, kas piederas vietējai kultūrai. Un jāreķinās, ka gan vienpadsmitos, gan vienos naktī varat mierīgi iekļūt sastrēgumā – pilsēta nekad neguļ.

Chinatown

Promenādē mudž no cilvēku daudzuma un dažādības. Ķīniešu un japāņu vaibstu jūrā mijas ar vecā kontinenta sejām. Vietējie jaunieši un ceļotāji no visas pasaules šeit pulcējas, lai nesteidzīgā atmosfērā pačalotu, pasmietos, un, protams, nofotogrāfētos uz tālumā esošo debesskrāpju fona. Mākoņskrāpji otrā krastā ir vairāk nekā iespaidīgi – tur gozējas gan 70 stāvus augstā Bank of China, gan Lorda Normana Fostera futuristiskā HSBC banka. Gluži kā kosmosa kuģis, debesīs iesniedzas Otrais Starptautiskais Finanšu centrs (Two IFC) tornis, kura 88 stāvi kādu laiku nodrošināja augstākās Honkongas ēkas statusu. Un vēl simtiem citu debeskrāpju, kuri nakts aizsegā staro neskaitāmu gaismu ansamblī.

Biznesa centra puse

Two IFC tornis

W viesnīca ir tāds vibrējošs ballīšu noskaņojuma epicentrs. Te ar uguni būtu jāmeklē bagātus vācu pensionārus, tā vietā ik uz soļa uzskrienat Āzijas tautību pārstāvjiem, kas ieurbušies iPhone un iPad, šūpo galvas lobijā skanošās mūzikas ritmā. Viesnīcas koplietošanas telpas – sākot no bāra Living Room līdz pat jumta baseinam ir dizaina žurnālu lapaspušu cienīgas un nepiespiestā atmosfēra ir kā radīta jaunām sirdīm. Un, kad no rīta, miegainās acis berzēdami, uzbrauksiet 76. stāvā, kur atrodas baseins, vismaz minūti stāvēsiet kā valodu zaudējuši. Pelde tādā augstumā šķiet mazliet prātam neaptverama, bet ienirstot siltajā ūdenī un pavadot ar skatu debesīs šķietami tuvu lidojošu dzelzs gaisa putnu, sapratīsiet – Honkongā iespējams viss. Neprātīgas idejas nepastāv. Visu var uzbūvēt augstāk, lielāk un pārsteidzošāk.

Baseins 76. stāvā

Skatu medības
No Koulūnas uz centru visu dienu kursē Zvaigžu prāmis (Starferry), ar kuru vismaz reizi ceļojuma laikā noteikti vērts izbraukt. Desmit minūšu ilgais brauciens ļauj baudīt debeskrāpju varenumu dienas gaismā. Honkongas biznesa centrs ir īsteni debesskrāpju džungļi, kuri ieskauj ielas un dažbrīd aizslēpj sauli. Tāču glancēto biznesa atmosfēru lieliski atsvaidzina divstāvīgie tramvaji, kas kladzēdami traucas šurpu turpu starp automašīnu straumēm. Ielas šķēršona dažreiz neizdodas ar pirmo reizi – cilvēku uz ielām ir tik daudz, ka prātīgāk nogaidīt nākamo zaļās gaismas signālu luksoforā. Louis Vuitton, Gucci, Bvlgari veikalu skatlogi ir tik milzīgi, ka brīžiem šķiet, ka pilsēta līdzinās pieaugušo Disnejlendai. Rindas pie luksusveikaliem nav nekas neparasts – iepirkties gribētāji pacietīgi mīņājas uz ielas, lai pēc brīža tiktu iekšā savā templī.

Pāri līcim ar prāmi

Debesskrāpju džungļi

Debesskrāpju džungļi 2

Ja gribas aizbēgt no pilsētas dunas un paskatīties uz pilsētu no putna lidojuma, ceļš ved augšup Viktorijas kalnā, no kura paveras elpu aizraujošs skats uz Honkongas panorāmu. Nav brīnums, ka šiet nekustamais īpašums ir ekstra dārgs –  skats tiešām ir miljoniem vērts. Lai izvairītos no milzīgajām rindām (tajās var nākties pavadīt vairāk nekā stundu) pie senatnīgā funikuliera Peak Tram, augšup un lejup no kalna var doties ar taksometru – serpentīna ceļš ienes sirdī budisma cienīgu mieru.

Skats no Viktorijas kalna

Skatu medības Honkongā var kļūt par īstu aizraušanos. Vakariņās lielisku pilsētas panorāmu var baudīt no Hutong restorāna (www.aqua.com.hk), kas izvietojies 28. stāvā. Apjomīgie koka galdi, gaumīgais austrumu interjers un modernā ķīniešu virtuve veido perfektu kombināciju ar iespaidīgo skatu pa milzīgajiem logiem. Vislabākās kokteiļu medības un vēl grandiozāks skatu punkts paveras stilīgajā un pasaulē augstākajā bārā Ozone. Tas atrodas Ritz-Carlton viesnīcā (augstākajā viesnīcā ne vien Honkongā, bet pasaulē) un nokļūšana jau vien ir ko vērta. Kad būsiet sasnieguši 103. stāvu, kur atrodas viesnīcas recepcija (!), būs jānomaina lifts, kas uzvedīs jūs līdz pat virsotnei – 118. stāvam. Ozone koncentrēts viss, ko vien jūs vēlētos ieraudzīt vienā no pasaules stilīgākajiem bāriem – profesionālus bārmeņus, kas jauc dzērienus ar atlētisku izveicību, iespaidīgu interjeru, kas atgādina bišu stropa šūnas un, protams, ballīšu pūli, kas svin dzīvi. Turklāt “kraujas malai” varat pieet vēl tuvāk – aiz stiklam durvīm atrodas terase un aiz tās – Honkonga pie kājām visā tās krāšņumā. Turklāt viesnīca un Ozone bārs ir tikai daļa no debesskrapja mājiniekiem – Starptautiskajā Tirdzniecības centra (ICC) ēkā dienas gaismā dažus līmeņus zemāk – no 100. stāva skatu laukuma Sky100 var apskatīt 360 grādu pilsētas panorāmu, bet pie ieejas durvīm sastapt Credit Sussie un Deutsche bank baltās apkaklītes. Un, ak jā, tā ir augstākā celtne Honkongā un piektā augstākā pasaulē.

Skats no 100 stāva

Jūsu likmes, dāmas un kungi
Visu azartspēļu cienītāju ceļi viennozīmīgi ved uz Āzijas Lasvegasu – Makao. Nelielā sala lepojas ar otro straujāk augošo ekonomiku pasaulē un attiecīgi to arī izrāda. Milzīgie viesnīcu/kazino kompleksi kontrastē ar spilgti zilajām debesīm un liek jums uzdot jautājumu – vai tā tiešām ir realitāte? MGM Grand, The Wynn, Casino Lisboa, Sands – gluži kā milži, kas iemaldījušies bērnu rotaļu laukumā, paceļas pār pilsētu un spodrina savus kažokus spožās saules staros. Tās ir pilsētas pilsētā – ar luksuszīmolu iepirkšanās galerijām, neskaitāmiem restorāniem, elpu aizraujošiem ātrijiem un protams, milzīgiem kazino. Veiksminieki var svinēt uzvaras ar neprātīgu iepirkšanos, neveiksminieki – kuriem sajukušas nakts un dienas stundas, ieturēt brokastis jebkurā diennakts laikā, lai pēc tam atkal ienirtu likmju pasaulē.

Makao

Casino Lisboa

Makao lepojas ar bagātīgu koloniālā laikmeta arhitektūru, taču milzīgajos cilvēku pūļos un šauro ieliņu labirintos tās burvība šķiet kaut kur nozudusi. Iespējams, lielo milžu enerģija visapkārt ir pārāk spēcīga un visi ceļi galu galā vienalga ved uz tiem.
Kā maza miera oāze milzīgajā pilsētā/spēļu zālē ir Nam Van ezera krasts. Tas atrodas pie The Wynn un MGM Grand viesnīcām un miers pie tā ir gluži vai neticams. Tā ir ideāla vieta nelielai pastaigai, lai mazliet atvilktu elpu no cilvēku un skaņu karuseļa. Turklāt no krasta paveras skats uz tālumā esošo 338m augsto Makao torni, no kura īpaši asu izjūtu cienītāji var pārbaudīt savu drosmi, lecot ar gumiju.

Ezera krasts

Pēc saulrieta pilsēta ievelk jaunu elpu un viss izgaismojas neskaitāmās gaismās, kas iezīmē milzīgo viesnīcu kontūras. Mirdz simtiem reklāmu un pie The Wynn viesnīcas Frenka Sinatras balss pavadībā dejo ūdens strūklakas. Gluži kā pēc paciņas ar saldajiem gumijas lācīšiem, grūti iedomāties, ka vēl gribētos skatīt arī mākslīgo Venēciju vienā no slavenākajām Makao viesnīcām The Venetian. Gribas īstumu, tāpēc vislabāk vakaram piestāv nesteidzīga pastaiga pa Makao ielām, lai  paskatītos uz visu no ārpuses – reālās pasaules.

Ūdens un uguns šovs pie Wynn

Makao tornis

Ieskatoties pūķim acīs
Honkongai ir viss – izdevīga krasta līnija, plaukstoša ekonomika, liels kaimiņš un apskaužamas ambīcijas. Pūķa acis mirdz, jo šeit var sajust nākotnes garšu. Turklāt tā ir īsta un dzīva pilsēta, kura attīstas un izplešas gan platumā, gan augstumā. Tas ir debesskrāpju epicentrs, kur augstāko drīz nomainīs kāds cits vēl augstāks. Naudai, lielai naudai, ir izšķirīga nozīme, taču par laimi, tas pilsētai un tās viesiem nāk tikai par labu – Honkonga ir vieta, kas neizdzēšami iespiežas atmiņā uz palikšanu. Un gluži kā magnēts vilina atpakaļ.

Brīnumgarda maltīte vienā no Chinatown ieskrietuvēm nakts vidū, Ziemassvētku vakars augstākajā bārā pasaulē, rīta pelde 76 stāvu augstumā – tas viss piestāv Āzijas Manhetenai Honkongai.

Honkongas iespaidīgie skati

Noderīgi
Wallpaper City Guide Hong Kong (www.phaidon.com)

Wallpaper Hong Kong

DK Ķīna (izdevniecība Zvaigzne ABC)

DK Ķīna

The Asian dragon Hong Kong

Infinite, splendidly lit skyscrapers mark Hong Kong’s face at night. Each of them, sparkling and pulsating, competes for the attention to lure even louder yelps of surprise from the faces of the other banks’ admirers. Hong Kong is a real dragon that enjoys showing itself off in front of an audience, and continually spitting its energetic fire right on top of you, pulling in the swirl of light, traffic, buildings. Those who use this flame, return charged with its urban energy.

Arriving in Hong Kong after dark is especially impressive. After a ten-hour long flight, the city’s busy streets, Chinatown’s countless signs with Chinese characters, the food’s smell on every corner, music, all and all everything that’s called hustle & bustle, is exactly what’s necessary to get acquainted with Hong Kong’s nature, and forget about the weariness. The airport’s express takes you to the stylish hotel W in the Kowloon district in only 20 minutes. Besides this, it literally enters the hotel – the metro station is located under the building and, whilst walking to the entrance, you can break loose with some shopping as the walk is through a luxury goods department store. In Hong Kong, metro stations on the whole have been developed by people with explicit business thinking – almost all of them are located under big shopping malls and are linked with the big luxury hotels, and in trains one can consistently meet people with bigger or smaller shopping bags. Because, all at the same time, shopping for the locals is an absolute guilty pleasure, religion, and favorite free time activity that no one can deny.

If you ask anyone what is the best thing to do in your first evening, there is only one answer – you should definitely go to the embankment promenade to enjoy the impressive Hong Kong business center panorama on the opposite side. Taxis here are a convenient and inexpensive means of travel, on top of this you can always smile at the driver’s decorative skills – the Chinese nationals enjoy covering the cars’ dash-board with different symbolic objects belonging to the local culture. And you have to count on easily getting in a traffic jam at both 11pm and 1am – the city never sleeps.

The promenade swarms with the sheer number and diversity of people. The sea of Chinese and Japanese features mix with the old continent faces. Local youth and travellers from all around the world gather here to chat, laugh in a leisurely atmosphere, and of course to take photos with the skyscrapers in the background. The cloudscrapers on the other side are more than impressive – there, in their glory, bask both the 70 floor high Bank of China and Lord Norman Foster’s futuristic HSBC bank. Almost like a spaceship the Two International Financial Centre (Two IFC) tower juts into the sky; with its 88 floors had, for a period of time, guaranteed it the status of the highest building in Hong Kong. And hundreds of other skyscrapers which, in the pall of darkness, glow in the ensemble of countless lights.

The hotel W is a vibrating party mood epicentre. Here you would have to look with a torch for wealthy German retirees, instead running into Asian natives on every step, fixed to their iPhone and iPad, while bobbing their heads to the rhythm of the music playing in the lobby. The joint use of space – starting with the bar Living Room up to the roof swimming pool are worthy of a design magazine, and the informal atmosphere as if made for young hearts. And when rubbing the tiredness from your eyes in the morning, you get to floor 76 where the pool is located, for at least a minute you will stand as if speechless. Swimming at such a height seems a bit beyond human comprehension, but diving in the warm water and following a seemingly nearby iron air bird with your eyes, you will understand – in Hong Kong everything is possible. There are no crazy ideas. Everything can be built higher, bigger, and more astonishing.

Site hunt
From Kowloon to the centre, the Starferry runs all day and is worth taking at least once in your trip. A ten minute long trip lets you enjoy the mightiness of the skyscrapers in the daylight. The Hong Kong business center is a real skyscraper jungle that encloses the streets, and sometimes hides the sun. But the glossy business atmosphere is excellently freshened up by the double-decker trams that briskly rumble up and down between the flow of cars. Crossing the street is sometimes not possible on the first try – there are so many people on the street that it’s wiser to wait for the next green light at the traffic lights. Louis Vuitton, Gucci, Bvlgari shopping windows are so huge that sometimes it seems that the city resembles a grown-up’s Disneyland. Lining up outside a luxury store is nothing extraordinary – shoppers patiently fidget on the street so that they can enter their temple shortly.

If you want to run away from the city’s hustle and bustle and look at the city from a bird’s-eye view, take the road that leads you up Victoria Hill, from here a breathtaking panoramic view of Hong Kong opens up to you. It is not a surprise that the real estate here is extra expensive – the view is really worth millions. To avoid the huge line-ups (where one might spend more than an hour) at the antique cable car Peak Tram traveling up and down the hill, it’s possible to go by taxi – the serpentine road brings to your heart, peace worthy of Buddha.

Site hunting in Hong Kong can turn into a real passion. At supper, an amazing city panorama can be enjoyed from Hutong restaurant (www.aqua.com.hk) that is located on the 28th floor. Massive wooden tables, a tasteful Eastern interior, and a modern Chinese cuisine makes a perfect combination with the impressive view through the huge windows. The best cocktail hunt, and an even more magnificent view opens up in the world’s highest bar, the stylish, Ozone. It is located in the Ritz-Carlton hotel (the highest hotel not only in Hong Kong but in the world) and only getting to it is already worth something. Once you have reached the 103rd floor where the hotel reception is located (!), you will have to switch to another elevator that will take you to the top – floor 118. Everything you would ever want to see in one of the world’s most stylish bars is concentrated in Ozone – professional bartenders who mix drinks with athletic skill, an impressive interior resembling beehive honeycombs, and of course a party crowd celebrating life. Furthermore, you can come even closer to the “steep slope edge” – behind the glass door there is a terrace, and behind it – Hong Kong at your knees in all its glory. The hotel and Ozone is only a part of the household members of this skyscraper – during daylight hours in the  International Commerce Centre (ICC) a few levels down – from  viewing platform Sky100 on floor 100 it is possible to soak in a 360 degree city panorama, but at the entrance door meet Credit Suisse and Deutsche Bank white collars. And, oh yes, it is the highest building in Hong Kong and the fifth highest in the world.

Your stakes, ladies and gentlemen
All roads of gambling fans without a doubt lead to Asia’s Las Vegas – Macau. The small island takes pride in being second; outstripping growth in the world and, correspondingly, it shows it. Huge hotel/casino complexes contrast with the bright blue sky and makes you ask the question – is it really reality? MGM Grand, The Wynn, Casino Lisboa, Sands – just like the giants that have wandered into a children’s playground, rise over the city and flaunt their feathers in the rays of the bright sun. These are cities within a city – with luxury brand shopping galleries, countless restaurants, breathtaking atriums and of course huge casinos. The lucky ones can celebrate victories with mad shopping, the unlucky ones to which day and night hours have blended, have breakfast any time of day in order to dive into the high-stakes world after that.

Macao is proud of its rich colonial era architecture, but in the enormous crowds and narrow street labyrinths its magic seems to have vanished. Possibly the big giants energy being all around is too strong and, anyway, all roads in the end lead to them.

As a small oasis of peace in the enormous city/casino, there is the bank of Nam Van Lake. It is located at the The Wynn and MGM Grand hotels and the peace there is almost unbelievable. It is an ideal place for a small stroll to draw breath from the people and sound merry-go-round. On top of this, from the lakeside a view of the 338 meter high Macao tower opens up, from here, especially nerve-racking activity lovers can test their nerve bungee jumping.

After sunset, the city draws fresh breath and everything gets illuminated in countless lights that mark the silhouettes of the huge hotels. Hundreds of billboards glow and at the Wynn hotel the fountains dance to the accompaniment of Frank Sinatra. Almost like after a package of sweet gummy bears, it’s hard to imagine that you will still want to see the artificial Venice in one of the most famous Macao hotels The Venetian. You want genuineness, that’s why your best option is a slow stroll this evening through the Macao streets to look at everything from the outside – the real world.

Looking the dragon in the eye
Hong Kong has it all – an advantageous coastline, a big neighbour, and an enviable ambition. The dragon’s eyes sparkle because here you can feel the taste of the future. Besides, it is a real and live city that is evolving and expanding both in height and width. It is an epicenter of skyscrapers where the highest will soon be replaced by some other even higher. Money, big money, has decisive importance, but luckily it is good for the city and its guests – Hong Kong is a place that indelibly imprints the memory forever. And just like a magnet attracts you to return.

A wonderfully tasty meal in one of the Chinatown eateries in the middle of the night, Christmas Eve in the highest bar in the world, a morning swim at the height of floor 76 – it all suits the Manhattan of Asia – Hong Kong.

Comments 5

  1. Man ar pāris (tieši divas) reizes ir sanācis pabūt Honkongā. Man šī pilsēta asociējas ar tādu kā akmens skudrupūzni. Pirmajā reize vispār nepatika, nepavisam ne. Un katru reizi tur aizbraucot esmu uzrāvies uz taksometru šoferiem, kas tevi aizved uz nepareizu vietu un vēl mēģina noslaukt naudu, sakot tepat aiz stūra vien tava adrese ir. Un dad vēl tā viņu sistēma, kad viena kompānija brauc pa vienu rajonu otra pa otru un trešā starp rajoniem vien ir ko vērta.

    Bet visādi citādi, ja ignorē smogu un pēc nedēļas dzīvošanas radušos vēlmi kārtīgi izklepoties pilsētai nav ne vainas, sevišķi naktī no debeskrāpja skatoties. Pērngad oktobrī tur biju veselu nedēļu smogs bija visu laiku.

    1. Post
      Author

      O, interesanti dzirdēt par takšiem. Mums tikai Ziemassvētku vakarā mēģināja vienreiz dārgāk paparasīt, bet par to vadītājs brīdināja jau brauciena sākumā, jo tovakar ļoti dAudz cilvēku uz ielām bija. Citādi nekādas negācijas takšu dēļ nebija.

      Mums paveicas, jo no smoga nebija ne vēsts. Visas dienas spīdēja saule un skatu verošanai bija vienkārši ideāli apstākļi.

      1. Kas man Hongkongā patika ir viņu restorāni. Ēst viņi gatavot māk, visādas tur zivis, vēžus un krabjus var dabūt kādus tik vēlies. Par tīri demokrātiskām cenām.

        Un ubagošanas kultūra tur ar pavisam cita. Tur īsts ubags izliek savu sakropļojumu vispārējai apskatei (nedzīstošas brūces, zaudēto ekstremitāti).

  2. Post
    Author

    Jā, virtuve tur ir izcila. To var teikt gan par augstas klases restorāniem, gan arī ielu ēstuvēm. Pat nakts vidū nav problēmu gardi paēst 🙂

    Priekštats par ubagiem gan neradās, turklāt Honkonga ir ļoti civilizēta salīdzinot ar vairums citām Āzijas pilsētam. Un, piemēram, lai arī Indijā neesmu bijusi, Honkongas ubagi salīdzinot ar Deli ielu valdniekiem, šķiet tādi ziediņi vien būtu.

    Ceļojot un pēc tam aprakstot, cenšos uzsvērt pozitīvo, jo mans blogs ir par iedvesmojošām lietām. Katrai pilsētai ir savas ēnas puses, bet esmu pārliecināta, ka Honkongas enerģija atsver mīnusus 🙂

  3. Pingback: Ceļā uz perfekciju | andasstuff

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *